Que es la capa de ozono

Exosfera

Dependiendo de dónde resida el ozono, puede proteger o perjudicar la vida en la Tierra. La mayor parte del ozono reside en la estratosfera (una capa de la atmósfera entre 10 y 40 km por encima de nosotros), donde actúa como escudo para proteger la superficie de la Tierra de la dañina radiación ultravioleta del sol. Al debilitarse este escudo, seríamos más susceptibles de padecer cáncer de piel, cataratas y deterioro del sistema inmunitario. Más cerca de la Tierra, en la troposfera (la capa atmosférica que va desde la superficie hasta unos 10 km), el ozono es un contaminante nocivo que provoca daños en el tejido pulmonar y en las plantas.
Las cantidades de ozono estratosférico “bueno” y troposférico “malo” en la atmósfera dependen de un equilibrio entre los procesos que crean ozono y los que lo destruyen. Una alteración del equilibrio del ozono puede tener graves consecuencias para la vida en la Tierra, ya que los científicos están encontrando pruebas de que se están produciendo cambios en los niveles de ozono: el ozono troposférico “malo” está aumentando en el aire que respiramos, y el ozono estratosférico “bueno” está disminuyendo en nuestra capa protectora de ozono. Este artículo describe los procesos que regulan los niveles de ozono “bueno”.

Capa de ozono 2020

La capa de ozono o escudo de ozono es una región de la estratosfera terrestre que absorbe la mayor parte de la radiación ultravioleta del Sol. Contiene una alta concentración de ozono (O3) en relación con otras partes de la atmósfera, aunque todavía es pequeña en relación con otros gases de la estratosfera. La capa de ozono contiene menos de 10 partes por millón de ozono, mientras que la concentración media de ozono en el conjunto de la atmósfera terrestre es de unas 0,3 partes por millón. La capa de ozono se encuentra principalmente en la parte inferior de la estratosfera, entre 15 y 35 kilómetros por encima de la Tierra, aunque su grosor varía estacional y geográficamente[1].
La capa de ozono fue descubierta en 1913 por los físicos franceses Charles Fabry y Henri Buisson. Las mediciones del sol mostraron que la radiación enviada desde su superficie y que llega al suelo en la Tierra suele coincidir con el espectro de un cuerpo negro con una temperatura en el rango de 5.500-6.000 K (5.230-5.730 °C), excepto que no había radiación por debajo de una longitud de onda de unos 310 nm en el extremo ultravioleta del espectro. Se dedujo que la radiación que faltaba estaba siendo absorbida por algo en la atmósfera. Finalmente, el espectro de la radiación ausente se correspondió con una sola sustancia química conocida, el ozono[2]. Sus propiedades fueron exploradas en detalle por el meteorólogo británico G. M. B. Dobson, que desarrolló un sencillo espectrofotómetro (el Dobsonmeter) que podía utilizarse para medir el ozono estratosférico desde el suelo. Entre 1928 y 1958, Dobson estableció una red mundial de estaciones de vigilancia del ozono, que sigue funcionando hasta hoy. La “unidad Dobson”, una medida conveniente de la cantidad de ozono en la superficie, lleva su nombre en su honor.

El agujero de la capa de ozono

Los gobiernos del mundo acordaron a finales de la década de 1980 proteger la capa de ozono de la Tierra mediante la eliminación progresiva de las sustancias que agotan la capa de ozono emitidas por las actividades humanas, en virtud del Protocolo de Montreal. En Europa, el Protocolo se aplica mediante una normativa comunitaria que no sólo cumple sus objetivos, sino que contiene medidas más estrictas y ambiciosas.
Aunque el ozono está presente en pequeñas concentraciones en toda la atmósfera, la mayor parte (alrededor del 90%) existe en la estratosfera, una capa situada entre 10 y 50 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra. La capa de ozono filtra la mayor parte de la radiación ultravioleta dañina del sol y, por tanto, es crucial para la vida en la Tierra.
Las concentraciones atmosféricas de ozono varían de forma natural en función de la temperatura, el clima, la latitud y la altitud, mientras que las sustancias expulsadas por fenómenos naturales como las erupciones volcánicas también pueden afectar a los niveles de ozono.
Sin embargo, estos fenómenos naturales no pudieron explicar los niveles de agotamiento observados y las pruebas científicas revelaron que ciertas sustancias químicas de origen humano eran la causa. Estas sustancias que agotan la capa de ozono se introdujeron sobre todo en la década de 1970 en una amplia gama de aplicaciones industriales y de consumo, principalmente frigoríficos, aparatos de aire acondicionado y extintores.

Que es la capa de ozono del momento

La capa de ozono es el término común para designar la alta concentración de ozono que se encuentra en la estratosfera a unos 15-30 km por encima de la superficie terrestre. Cubre todo el planeta y protege la vida en la Tierra al absorber la dañina radiación ultravioleta B (UV-B) del sol.
Las actividades humanas liberan a la atmósfera sustancias químicas que contienen átomos de cloro y bromo. Estas sustancias químicas se combinan con determinadas condiciones meteorológicas para provocar reacciones en la capa de ozono, lo que provoca la destrucción de las moléculas de ozono. El agotamiento de la capa de ozono se produce en todo el mundo; sin embargo, el grave agotamiento de la capa de ozono sobre la Antártida suele denominarse “agujero de ozono”. Recientemente, el agotamiento de la capa de ozono ha comenzado a producirse también sobre el Ártico.
En 1974, los químicos Mario Molina y Frank Sherwood Rowland descubrieron una relación entre los clorofluorocarbonos (CFC) y la degradación del ozono en la estratosfera. En 1985, el geofísico Joe Farman, junto con los meteorólogos Brian G Gardiner y Jon Shanklin, publicaron hallazgos sobre concentraciones de ozono anormalmente bajas sobre la Antártida.

Manuela Toribio

Bienvenido a mi blog, soy Manuela Toribio y escribo sobre diversos temas de actualidad.

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